Guia de Diseno para un Filtro de Algas de tipo Cascada o ATS

Basados en la experiencia obtenida en el desarrollo de nuestros productos y en estudios relacionados hemos llegado a definir una serie de puntos de diseno o recomendaciones para tener un buen diseno en un filtro de algas.

El riesgo que se corre al no tener un buen diseno es que al no propiciar condiciones ideales de crecimiento para el alga, su crecimiento sera pobre y por lo mismo su eficacia para remover nutrientes del agua sera muy poca.


Al tratarse de mantener en condiciones optimas un ser vivo, el alga, existen varios parametros y condiciones que observar, asi mismo en muchos aspectos el ajuste fino dependera de las observaciones y ajustes personales que cada quien realice en su sistema.


A continuacion presentamos algunos de los puntos mas importantes a considerar para lograr un buen diseno:

Iluminacion

    1. La mejor opcion para la iluminacion es utilizando LED's rojos de 660 nm y azules de 460nm mezclados en una proporcion 7:1 y tiene una GRAN importancia que la luz roja sea de 660nm, los LEDs azules ayudan a fortalecer el alga principalmente en sus primeras etapas de crecimiento asi que podriamos presciendir de ellos, son recomedables pero no obligatorios
    2. Tambien podran usar iluminacion CFL (focos ahorradores) o fluorescente de alta potencia con luz calida, NO USAR luz fria.
    3. Para hacer mas efciente la ilumnacion debera estar dirigida con reflectores hacia la malla
    4. Si la luz se coloca por ambos lados de la malla la capacidad del filtro de algas se duplica, por esto es deseable y recomendable hacerlo asi cuando sea posible, de no ser asi se requerira una malla del doble de tamanio y el doble de iluminacion
    5. 1 watt de luz fluorescente o CFL es suficiente para iluminar 1 pulgada cuadrada de malla
    6. 1 watt de luz de LED en la combinacion indicada es suficiente para iluminar 2 pulgadas cuadradas de malla

Malla

    1. Se recomienda usar malla plastica del numero 7
    2. La malla debe estar MUY RUGOSA, para hacerla rugosa se puede hacer con sierras, serruchos o lo que se tenga a la mano, la intencion es que este lo mas rugosa posible por ambos lados, auqnue solo se ilumine por un lado es mejor hacer la malla rugosa por ambos lados
    3. El tamano de la malla, suponiendo que el flujo y la iluminacion sean los adecuados, determinara la capacidad de exportacion de nutrientes del filtro, a mayor malla mayor capacidad de exportacion de nutrientes.
    4. 12 pulgadas cuadradas de malla iluminada por ambos lados son capaces de exportar los nutrientes de 1 cubo de alimento congelado al dia.
    5. 12 pulgadas cuadradas de malla iluminada por un solo lado son capaces de exportar los nutrientes de 1/2 cubo de alimento congelado al dia.
    6. 1 cubo de alimento congelado tiene las siguientes equivalencias empiricas:
      • 10 pizcas de alimento para peces en hojuela
      • 60 cm cuadrados de alga nori
      • 2.8 gramos de comida para peces el pellets

Flujo

    1. Se recomienda un flujo minimo de 35 galones por hora por cada pulgada lineal del ancho de la malla, por ejemplo para un filtro de algas cuya malla es de 7" x 4" se requieren 245 galones por hora, lo mismo seria para una malla de 7" x 6", no importa que sea mas larga, lo que importa es el ancho.
    2. El flujo debe de ser flujo REAL MEDIDO, no hablamos de flujo teorico indicado por la bomba, debe ser flujo real ya que todas las bombas tienen perdidas y ademas eso depende de cada instalacion, si la manguera da vueltas, si tiene codos, diametro de la tuberia, etc...
    3. Para medir el flujo debe de hacerse en la instalacion real y final ya que cualquier modificacion modifica el flujo real, es decir, de nada sirve que yo mida el fluj ode mi bomba en una cubeta y despues lo conecte al filtro de algas, ya que las perdidad seran diferente en cada caso.
    4. Una forma sencilla de medir el flujo es utilizando una garrafa de 1 galon en la salida de agua del filtro de algas, tomar el tiempo en segundos que toma en llenarse y despues usar la formula 3600/[segundos que tardo en llenar], eso dara el flujo en galones por hora.
    5. Si no es posible medir a ciencia cierta el flujo, podemos darnos una idea de que tan bien o mal esta el flujo guiandonos por como se ve la cascada al terminar la malla, la cascada debe verse como una sola cascada uniforme, no como varios chorros pequenos.

Proceso de dimensionamiento

    1. Lo recomendable para dimensionar y disenar un filtro de algas es partir por la cantidad que se alimenta a diario
    2. A diferencia de otros tipos de filtracion, con los filtros de alga no es siempre mejor tener un filtro mas grande.
    3. Un filtro de algas sobredimensionado no sera eficiente
    4. Teniendo definida la capacidad deseada y a la decision de iluminar por uno o ambos lados, podemos calcular el area de malla requerida.
    5. Teniendo el area de malla requerida y basados tambien en el tipo de luz que se desee utilizar podemos calcular cuantos watts de iluminacion debemos poner.
    6. Por ejemplo:
      1. Defino que voy a necesitar un filtro de algas que sea capaz de exportar 2 cubos al dia
      2. El filtro lo voy a iluminar por ambos lados
      3. Eso significa que necesito una malla de 24 pulgadas cuadradas
      4. Como pienso utilizar luz de LED entonces requiero iluminar con 12 watts de luz LED totales, 6 watts de cada lado

Limpieza

    1. La malla debe limpiarse semanalmente o maximo cada 15 dias ya que si no el mismo crecimiento de alga hace que el alga comience a despegarse y liberarse nuevamente en el acuario.
    2. Para limpiar la malla debera rasparse sobre una superficie dura con algo parecido a una tarjeta de credito, duro pero sin filo, y respar fuertemente la malla hasta despegar lo mas.
    3. No debera tallarse la malla o limpiarse en exceso ya que la intencion es que las raices del alga sigan ahi despues de la limpieza semanal.
    4. Despues debera enuagarse en agua dulce de la llave para que la microfauna que quede ahi se desprenda y no coma las raices.
    5. Periodicamente tambien debera limpiarse el cuerpo del filtro, las tuberias o en general cualquier superficie donde crezca el alga

Ajuste del fotoperiodo

    1. El alga requiere periodos de luz y obscuridad para llevar a cabo sus funciones vitales por lo que la luz debera prenderse y apagarse diariamente.
    2. Se recomienda un fotoperiodo invertido al que tiene el acuario, esto servira para nivelar el PH
    3. El alga como cualquier planta necesita ajustarse gradualmente a la luz y nutrientes, en general al tipo de ambiente en el que esta y cada alga es diferente.
    4. El fotoperiodo debera de ajustarse entre 5 horas de luz al dia y el maximo de 18 horas de luz al dia.
    5. Alga cafe u obscura significa que tiene poca luz o un exceso de nutrientes
    6. Alga amarilla o naranja significa mucha luz o pocos nutrientes
    7. Basados en los puntos anteriores debera ajustarse las horas de luz al dia, al principio se iniciara con 5 horas al dia y semanalmente debera irse ajustando hasta lograr que el alga este lo mas verde posible, ni cafe ni amarilla.

Notas adicionales

Ademas de estos puntos generales de diseno existen varios tips para el buen funcionamiento del filtro... entre otros estan:

  • Usar fotoperiodo dividido
  • Dosificacion de hierro
  • usar dos filtros pequenos en vez de uno grande
  • Cambio o renovacion periodico de mallas
  • Uso de un piso falso para fomentar crecimiento 3D del alga
  • Limpiezas mas frecuentes en casos de nutrientes muy altos

Si tiene dudas o comentarios sobre este tema no dude en contactarnos a traves de la seccion correspondiente.